Cámara Nacional del Maíz Industrializado

28 noviembre, 2016

Trabaja la Amsda plan para proteger el campo ante la asunción de Trump

Filed under: Noticias — cnmaiz @ 10:10 am

Ante la incertidumbre por las medidas que pueda tomar Donald Trump, presidente electo de Estados Unidos, en torno a modificaciones en el TLCAN, Héctor Padilla Gutiérrez, presidente de la Asociación Mexicana de Secretarios de Desarrollo Agropecuario (Amsda), señaló que se trabaja en un plan alternativo para el caso del maíz, el cual comprende a la cadena productiva del grano.

La intención es adelantarse a las acciones que pueda emprender el nuevo mandatario estadunidense, no quedarse esperando a lo que venga. Plantearemos el hecho de ir armando un programa sólido con el fin de que antes de los 200 días que anuncia el gobierno estadunidense para establecer medidas, 100 días antes, nosotros tengamos acciones concretas que fortalezcan más al campo mexicano.

Padilla Gutiérrez destacó que Jalisco es líder nacional en la producción de maíz forrajero y contribuye de manera importante a que México sea el primer productor de maíz blanco a escala mundial.

Sin embargo, indicó, Jalisco consume 80 por ciento de las importaciones de maíz amarillo, de 8 a 12 millones de toneladas, provenientes de Estados Unidos.

El también secretario de Desarrollo Rural (Seder) de Jalisco y ex presidente de la Comisión de Agricultura de la Cámara de Diputados del Congreso de la Unión anunció que el 29 y 30 de noviembre próximos se desarrollará en Tepatitlán, Jalisco, el tercer Congreso de la Confederación Nacional de Productores de Maíz de México (Cnpmm), con el objetivo de apuntalar medidas que sustituyan las importaciones del maíz amarillo, que se utiliza para alimento de ganado.

El director general de comercialización de la Seder, René López Ruelas, llamó a productores de Michoacán, Nayarit y Guanajuato a que junto con Jalisco incrementen la producción de este grano y de esa manera no depender tanto de Estados Unidos.

Jalisco es líder nacional en la producción de maíz forrajero con 3 millones 701 mil toneladas y segundo lugar en maíz para grano, con 3 millones 338 mil toneladas en las cifras de 2015.

Carolina Gómez, La Jornada

http://www.jornada.unam.mx/2016/11/28/politica/024n2pol

 

 

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Con o sin TPP México tendrá acuerdo de libre comercio con este país

Filed under: Noticias — cnmaiz @ 9:41 am

Hace una semana, el equipo del presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump, indicó que la próxima administración va a retirar a su país del Tratado Transpacífico (TTP) tan pronto como se asuma la jefatura de la Casa Blanca.

Ante ello, Corea del Sur ya alista las consultas internas para suscribir antes de que termine 2017 un Tratado de Libre Comercio (TLC) con México, el cual podría iniciar operación en 2018, con el fin de contribuir al comercio mundial, y convertirse en la puerta de entrada de nuestro país a Asia.

Ante cuál sería la forma en que México puede ingresar a la región asiática de una manera más contundente, a pesar de que ya se tienen acuerdos comerciales con Japón, Chun Behoo explica que desde abril hay pláticas entre los mandatarios de Corea del Sur y México sobre la posibilidad de suscribir un TLC, y que hace unos días, durante la reunión de la APEC en Lima, Perú, ya se acordó hacer consultas en ambos países para acelerar el proceso.

En Discusión

Datos proporcionados por la embajada de Corea del Sur muestran que el volumen de comercio entre ambas naciones suma 14,500 millones de dólares, y que el país asiático es el sexto socio comercial para México.

Para el embajador, en las consultas de febrero se van a discutir la eliminación de barreras arancelarias y no, la propiedad intelectual, protección de la IED y temas de protección sanitaria en cada nación, tanto en temas de manufactura, agroalimentos, farmacéutica, de maquinaria y electrónicos, entre otros.

KIA, tema resuelto

Ante el tema de las trabas que tuvo la compañía automotriz coreana Kia para establecerse en Nuevo León ante el no respeto a los acuerdos originales, el embajador coreano asegura que se logró un acuerdo con el actual gobierno de la entidad, y que se estaría trabajando en temas de protección a empresas de ambas naciones en el intercambio comercial y de inversiones para evitar nuevos conflictos ante un TLC.

Chun Beeho agregó que Corea tiene 15 tratados de libre comercio donde están involucrados 52 países y México tiene otros 15 con 45 naciones, sin contar el TTP.

Paul Lara, Excélsior

http://www.dineroenimagen.com/2016-11-28/80755?categoria=»dinero»

 

No habrá cambios en el TLCAN: sector privado

Filed under: Noticias — cnmaiz @ 9:37 am

Mover alguna pieza en el ajedrez del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) implicaría afectaciones en el comercio, empleo e inversiones para los países involucrados, por lo que el próximo año no se prevén cambios, consideró el sector privado.

El Centro de Estudios Económicos del Sector Privado (CEESP) estimó que más allá de plantear escenarios caóticos, sería prudente considerar la posibilidad de una actualización del acuerdo comercial en América del Norte en favor de estas variables que resultan benéficas para los países integrantes del acuerdo.

Incluso habría que integrar algunas más como los temas de propiedad intelectual, laboral, medio ambiente y energía, entre otros, consideró en su publicación semanal “Análisis económico ejecutivo”.

El instituto de investigación y análisis del sector privado afirmó que es momento para que México evalúe las ventajas de ser una de las economías más abiertas del mundo e instrumente las medidas necesarias para fortalecer esta posición.

Consideró que el tema de mayor preocupación es el relacionado con los cambios propuestos en materia de intercambio comercial, que ha aumentado el nerviosismo por la posibilidad de tirar por la borda todos los beneficios que ha generado el TLCAN a sus integrantes desde el inicio de su operación.

Aunado a esto, apuntó el organismo, pareciera ser que las autoridades de Estados Unidos desestiman un efecto importante de verse afectado el flujo comercial entre los dos países.

En este sentido, deberán considerar que México es el tercer país proveedor de bienes a la economía de Estados Unidos y también el tercero hacia donde esa economía dirige sus productos, intercambio que equivale a cerca de 500,000 millones de dólares al año, destacó.

En opinión del CEESP esta posición, si bien no impide un periodo de cautela entre los inversionistas, tampoco significa que el capital extranjero tenga la intensión de salir de México.

Notimex, Excélsior

http://www.dineroenimagen.com/2016-11-27/80740?categoria=»dinero»

 

 

24 noviembre, 2016

Congreso de Estados Unidos minimiza impactos del TLCAN

Filed under: Noticias — cnmaiz @ 11:22 am

Un estudio realizado por el Servicio de Investigación del Congreso de Estados Unidos, publicado en el presente mes, destacó que los efectos del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) suelen sobredimensionarse.

“La mayoría de los estudios muestra que los efectos económicos netos del TLCAN en ambos países han sido pequeños, pero positivos, aunque ha habido costos de ajuste para algunos sectores dentro de ambas naciones”, dijo.

En el documento se expone que Estados Unidos y México tienen fuertes lazos económicos a través del TLCAN, vigente desde 1994, y que gran parte del comercio bilateral ocurre en el contexto de las cadenas de suministro, ya que los fabricantes de cada país trabajan juntos para crear bienes.

“La expansión del comercio ha dado lugar a la creación de relaciones verticales de suministro, especialmente a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México”, agrega el estudio, intitulado Relaciones Económicas México-Estados Unidos, Tendencia, Temas e Implicaciones.

Como parte del TLCAN, México, Estados Unidos y Canadá se aplican entre sí un arancel cero en el comercio de prácticamente todos los productos intercambiados en la región. Si no existiera el TLCAN, Estados Unidos cobraría a México un arancel promedio de Nación Más Favorecida (NMF) de 3.5%, que es el que las aduanas estadounidenses aplican a los más de 150 miembros de la Organización Mundial de Comercio (OMC). En la OMC, cada nación establece topes a sus aranceles y está obligada a dar a todos la condición de NMF, expresión que parece sugerir que se trata de algún tipo de trato especial para un país determinado, pero que en realidad significa cobrar sus respectivas tarifas a la totalidad de miembros por igual.

China no opera ningún Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos y, por tanto, las aduanas estadounidenses les aplican esa tasa de 3.5% de arancel.

En el 2015, Estados Unidos importó productos originarios de China por 503,000 millones de dólares, es decir, 21.8% del total de mercancías compradas del exterior por Estados Unidos ese año.

Según el estudio del Servicio de Investigación del Congreso estadounidense, el flujo de insumos intermedios producidos en Estados Unidos y exportados a México, así como el flujo de retorno de los productos terminados, aumentó en gran medida la importancia de la región fronteriza entre los dos países como lugar de producción.

Consecuentemente, “las industrias manufactureras estadounidenses de sectores como los de automotriz, de la electrónica, de electrodomésticos y de la maquinaria dependen de la asistencia de los fabricantes mexicanos”, se lee en el documento.

Estamos abiertos a nuevos mercados: CCE

IP ve en China otra opción comercial ante la salida de EU del TPP

El Consejo Coordinador Empresarial (CCE) ve a China como un nuevo socio comercial ante la salida de Estados Unidos del Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP).

Juan Pablo Castañón, presidente del organismo privado, dijo: “Hoy sin Estados Unidos en el TPP hay que volver a plantear lo que otorgamos de facilidades y lo que nos otorgan para tener nuevos mercados”.

En entrevista, el representante del sector empresarial mexicano aseveró estar abierto a nuevos mercados y negociaciones, en donde de manera bilateral se revisen opciones para convenios y concesiones, porque lo que interesa es ampliar los mercados. Explicó que el TPP tenía el propósito de ampliar las relaciones comerciales con Asia, mercado que crecerá hasta 25% en los próximos años.

La relación con China será por vocación, en donde se observa que el país asiático cuenta con oportunidades, y los empresarios mexicanos buscan inversión, coinversiones y colocar los productos mexicanos.

Consideró que respecto a la intención de China de hacer acuerdos comerciales, el gobierno mexicano debe encabezar una política de apertura y escucha, “nosotros estamos en vías de buscar inversionistas, acuerdos y alianzas industriales, hay que ver dónde hay oportunidades que beneficie al empleo y la inversión”.

“En el TPP como tal ya no es posible (que entre China), lo que se podría hacer son nuevas negociaciones con otros países”, expresó.

Mencionó que la relación comercial no sería “un cheque en blanco”, pues se contemplan reglas de intercambio, cuotas compensatorias, entre otros. (Con información de Lilia González)

ROBERTO MORALES, El Economista

http://eleconomista.com.mx/industrias/2016/11/24/congreso-estados-unidos-minimiza-impactos-tlcan

 

Jalisco pide a estados conversión al maíz amarillo

Filed under: Noticias — cnmaiz @ 11:13 am

Aunque es deficitario en producción, el estado de Jalisco es líder nacional en la transformación industrial de maíz amarillo y otros granos forrajeros, con más de 10 millones de toneladas que anualmente se transforman en derivados químicos y alimenticios del grano.

De acuerdo con el director de Comercialización de la Secretaría de Desarrollo Rural (Seder), René López Ruelas, del maíz se obtienen alrededor de 4,000 derivados tanto químicos como alimenticios, y en Jalisco se ubican las cuatro principales empresas transformadoras del grano de todo el país.

Se trata de las compañías Almidones Mexicanos, Ingredion, Agroinsa y Aranal (antes Arancia), todas basadas en la zona metropolitana de Guadalajara.

Sin embargo, pese a los esfuerzos para la transformación de cultivos, Jalisco produce únicamente 600,000 toneladas de maíz amarillo, por lo que es necesario comprar la producción de entidades como Chihuahua, Michoacán, Guanajuato, Sinaloa e incluso, Tamaulipas.

“El estado de Chihuahua se ha reconvertido al maíz amarillo; es el principal productor a nivel nacional y está produciendo 1 millón de toneladas al año”, dijo López Ruelas.

“Necesitamos que estados como Nayarit, Michoacán y Guanajuato se conviertan al maíz amarillo; Jalisco se los puede comprar en el último de los casos”, indicó López Ruelas, quien precisó que este estado consume 80% de las importaciones de grano amarillo, que oscilan entre 8 y 12 millones de toneladas anuales.

Las empresas transformadoras de maíz amarillo obtienen a partir del grano productos como glucosa utilizada en la industria alimenticia y la confitería; la dextrosa, que es empleada en la elaboración de vinos y licores, así como en la industria farmacéutica para producir antibióticos.

A partir del maíz amarillo también se obtienen almidones que son utilizados por las industrias cervecera, farmacéutica, textil, alimenticia y en la fabricación de empaques de cartón.

Según cifras de la Seder, en el 2015 Jalisco produjo 3.4 millones de toneladas de maíz, de las cuales sólo 693,000 fueron del grano amarillo.

Agricultura por contrato

De acuerdo con la Secretaría de Desarrollo Rural, otro aspecto en el que Jalisco sobresale a nivel nacional es en la comercialización del maíz a través del esquema de agricultura por contrato.

El año pasado se alcanzó récord histórico, al comercializar 2.7 millones de toneladas de maíz comercializado con ese modelo de compras anticipadas.

PATRICIA ROMO, El Economista

http://eleconomista.com.mx/estados/2016/11/24/jalisco-pide-estados-conversion-maiz-amarillo

http://eleconomista.com.mx/estados/2016/11/24/jalisco-pide-estados-conversion-maiz-amarillo

‘EU nos tiene miedo’ por competitivos: De la Calle

Filed under: Noticias — cnmaiz @ 10:48 am

La economía mexicana es muy abierta, por lo que “hoy resulta que somos tan competitivos que Estados Unidos nos tiene miedo”, afirmó Luis de la Calle, director general y socio fundador de la firma consultoría De la Calle, Madrazo, Mancera.

En el marco del Foro para entender a México organizado por El Financiero, De la Calle recordó que cuando se diseñó el TLC, los países firmantes fueron el centro de atención del mundo.

“Cuando se negoció el TLC se pensaba que el tratado era, hoy es una gran ironía, porque México era una economía muy cerrada y Estados Unidos era muy abierta, y ahora resulta que pese a todo, la economía mexicana es altamente competitiva, somos tan competitivos que Estados Unidos nos tiene miedo”, dijo.

En la misma mesa donde participaron Roberto Sifón, director asociado a de Standard and Poors y Víctor Piz, editor en Jefe del periódico, De la Calle indicó que nuestro país en unos años será el segundo mercado más importante para Estados Unidos, lugar que hoy ocupa Canadá.

“A menos que Trump haga algo, México será el mercado más grande que Canadá y que toda la Unión Europea juntos”, cuestionó por qué poner obstáculos para favorecer a otros países, como Corea o China.

Para De la Calle, las negociaciones no se deben enfocar sólo con la Casa Blanca y el que será su presidente, sino con congresistas y empresarios, tarea que debe encabezar también el sector privado mexicano.

Jeanette Leyva, El Financiero
http://www.elfinanciero.com.mx/economia/eu-nos-tiene-miedo-por-competitivos-de-la-calle.HTML

China impulsará acuerdos comerciales, independientemente de qué pase con TPP

Filed under: Noticias — cnmaiz @ 10:44 am

China dijo este jueves que participará activamente en acuerdos comerciales bilaterales y multilaterales con el objetivo de profundizar reformas y abrir su economía, sin importar la dirección que puedan tomar el Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TPP) o la Asociación Económica Integral Regional (RCEP).

La declaración se conoce después de que el presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump, dijo que retiraría a Estados Unidos del TPP, que considera a varios países pero excluye a China, lo que deja a la RCEP -un pacto rival que excluye a Estados Unidos- como favorito para nuevos acuerdos de libre comercio en la región.

Cuando se le pidió que aclare los aspectos específicos de la reforma planeada, el portavoz del Ministerio de Comercio chino, Shen Danyang, dijo en una conferencia de prensa este jueves que era «integral» y que incluía una reforma económica.

Según Shen, China intentará que las negociaciones para la RCEP se aceleren para que concluyan pronto, con un respeto total al estatus central de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) en el acuerdo.

El presidente chino, Xi Jinping, prometió en la cumbre de la APEC en Perú que abrirá aún más a la economía de ese país, mientras los líderes de los países del Asia-Pacífico buscaban nuevas opciones de libre comercio tras la victoria de Trump en la elección presidencial de Estados Unidos, quien durante su campaña prometió desmantelar o renegociar acuerdos comerciales.

La RCEP, que incluye a Australia, India y a más de una decena de otros países, es vista como quizás la única vía para avanzar al Área de Libre Comercio del Asia-Pacífico (FTAAP), a la que aspira el Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC).

El diario The China Daily, el periódico oficial estatal publicado en inglés, publicó que muchos comentaristas chinos están exultantes con el declive del TPP, que calificó como un acuerdo «excesivamente complejo» y que estaba «condenado desde un comienzo».

Reuter, El Financiero

http://www.elfinanciero.com.mx/economia/china-impulsara-acuerdos-comerciales-independientemente-de-que-pase-con-tpp.html

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Concamin compartirá con Observatorio Ciudadano datos de inseguridad y corrupción

Filed under: Noticias — cnmaiz @ 10:41 am

Los industriales saben que productividad y competitividad van de la mano del estado de derecho y seguridad por lo que la Confederación de Cámaras Industriales de los Estados Unidos Mexicanos (Concamin), colaborará con la organización civil Observatorio Ciudadano de Seguridad, Justicia y Legalidad compartiéndole información sobre las incidencias delictivas o de actos de corrupción que enfrenten para a partir de esos datos, formular políticas públicas.

El convenio firmado durante la sesión mensual del organismo, producirá documentos de investigación descriptivos y analíticos sobre la inseguridad y el Estado de Derecho en las empresas y su relación o efecto en la competitividad nacional, así como la emisión de posicionamientos para incidir conjuntamente en las políticas públicas.

En conjunto se generarán tres reportes anuales con la información de cada uno de los tres bloques que comprenderá: eficacia de los órganos del sistema judicial, penal y administrativos, medición de la corrupción con el número de veces que las empresas son víctimas de actos de corrupción y medición de incidencias delictivas y victimización de las empresas.

Importante alianza para que IP y Sociedad Organizada colaboren en contra de la corrupción. Compartiremos testimonios de la Industria A partir de encuestas realizadas en el tercer, sexto y noveno mes de trabajo, se hará un análisis estadístico y descriptivo de la información, análisis contextual y coyuntural, se obtendrán conclusiones y recomendaciones específicas, así como bases de datos para cada reporte. Los resultados se darán a conocer en los meses quinto, octavo y décimo primero, según expone el comunicado de prensa.

Información que los Industriales compartirán con Observatorio Ciudadano:

1. Eficacia y eficiencia de órganos del sistema judicial, penal y administrativo: tiempos de procesos legales, costos, facilidad para emitir denuncias y que sean recibidas.

2. Medición de la corrupción: número de veces que las empresas han sido víctimas de acto de corrupción, áreas más propensas para ser víctimas de corrupción, instituciones con más probabilidades de incurrir en actos, y costos de la corrupción.

3. Mediciones de la incidencia delictiva y victimización de las empresas: principales delitos de los que son víctimas, análisis de tendencias temporales y espaciales, costos de la inseguridad y gasto en seguridad, efectos de la inseguridad en inversiones y desarrollo.

Leticia Hernández, El Financiero
http://www.elfinanciero.com.mx/economia/concamin-compartira-con-observatorio-ciudadano-datos-de-inseguridad-y-corrupcion.HTML

 

 

Estados Unidos pagaría más aranceles de cancelar el TLCAN

Filed under: Noticias — cnmaiz @ 9:57 am

De suspenderse el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y restablecer los aranceles marcados por la Organización Mundial de Comercio (OMC) a México le irá menos peor que a Estados Unidos, aseveró Alicia Bárcena, secretaria general de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

El TLCAN se basa en una simetría de derechos y obligaciones entre los países participantes. Si Estados Unidos alcanza el consentimiento de Canadá y México para renegociarlo y se suspendiera durante ese proceso, entonces las exportaciones de Estados Unidos hacia México enfrentarían los aranceles promedio de la Organización Mundial de Comercio (OMC), eso significa 38 por ciento para productos agrícolas y 8 por ciento para el resto de las exportaciones. En contraste, México enfrentaría aranceles promedio de 6 por ciento para sus exportaciones agrícolas a Estados Unidos y 2 por ciento para las no agrícolas. En cierta medida, a México le va menos mal que a Estados Unidos si acaso el TLCAN se suspendiera, comentó Bárcena al hablar sobre las posibles implicaciones que provocará que el presidente electo del vecino país, Donald Trump, lleve a cabo la renegociación de dicho tratado así como su salida del Acuerdo de Asociación Transpacífico (ATP).

No obstante, frente a la incertidumbre generada por el triunfo y el congelador donde aparentemente quedarán el TLCAN y el ATP, Bárcena recomendó que a México le sería muy útil mirar hacia América Latina y el Caribe para diversificar esa enorme dependencia que tiene con Estados Unidos donde destina más del 90 por ciento de sus exportaciones y de donde proviene la mayoría de sus inversiones para sectores como el automotriz.

Incluso consideró que México y Brasil deberían establecer una alianza que siempre ha quedado en el tintero, pero que debe ocurrir quizá con una convergencia mediante la Alianza del Pacífico y el Mercosur, como un primer paso, e incluso mencionó que es promovida por países de ambos grupos.

Al presentar el Panorama de la inserción internacional de América Latina y el Caribe, en una videoconferencia desde la sede de la Cepal en Chile, Bárcena advirtió que las exportaciones de la región caerán 5 por ciento en 2016 y las importaciones bajarán 9 por ciento, con lo que se completan cuatro años de contracción comercial. Para México el organismo prevé un descenso en sus exportaciones totales de 3 por ciento y de 3.8 por ciento en las destinadas a Estados Unidos.

Bárcena consideró que una alianza entre Brasil y México será la más importante en los meses por venir si ambos países logran encontrar sus complementariedades en sectores relevantes, ya que ambos son productores en las industrias automotriz y espacial.

A México, hoy por hoy, le viene bien mirar cómo desplegar la capacidad productiva que tiene hoy hacia el mercado norteamericano tratar de diversificarlo hacia otros mercados, no sólo latinoamericanos, sino también europeos, porque tiene una de las posiciones geográficas más privilegiadas, ya que puede sacarle mucho mayor provecho a los cuatro puntos cardinales y ojalá así lo haga, puntualizó.

Susana González G., La Jornada

http://www.jornada.unam.mx/2016/11/24/economia/029n1eco

 

23 noviembre, 2016

Hallan “eslabón perdido” del maíz

Filed under: Noticias — cnmaiz @ 11:29 am

Hace medio siglo, el arqueólogo Richard “Scotty” McNeish, exploraba una pléyade de cuevas en el valle de Tehuacán, Puebla, en busca de rastros del origen del maíz domesticado. Sus expediciones permitieron identificar más de 24 mil especímenes de maíz antiguo y con ello afirmar que ahí fue el punto de origen de los maíces comestibles, que se extenderían a lo largo de nuestro país.

Hace medio siglo, McNeish era acompañado por un grupo de arqueólogos, entre ellos el mexicano Ángel García Cook, actual investigador emérito del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH). Para entonces, Cook era un joven investigador que apoyó en tareas vitales de la investigación. Ahora, en una expedición reciente, regresó al valle de Tehuacán en busca de nuevos descubrimientos.

Con el empleo de los planos originales de McNeish, García Cook llevó a arqueólogos del INAH e investigadores del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) a las cuevas de la región. El objetivo fue buscar nuevos rastros de especímenes de maíz milenario, tomar muestras y extraer su ADN. Hicieron arqueología genética.

La expedición inició en 2012 y los investigadores realizaron excavaciones cuidadosas, tanto para no alterar el entorno, protegido por el INAH, así como para no contaminar las probables muestras con ADN humano. Los trabajos encabezados por parte del Cinvestav estuvieron a cargo de Jean Phillipe Vielle-Calzada y las muestras fueron analizadas en el Laboratorio de DNA antiguo del Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad (Langebio) del Cinvestav.

Los científicos en este laboratorio tuvieron el trabajo de extraer un ADN muy distinto al que se obtiene de muestras vivas. Este ADN “muerto” no estaba completo y tenía una degradación de más de 5 mil años. Frente a estos problemas, los investigadores emplean “plantillas” genómicas del maíz actual donde se utilizaron las piezas extraídas como parte de un rompecabezas genético que debía coincidir aunque fuera parcialmente con partes de esa plantilla. Los científicos del Cinvestav lograron reconstruir así alrededor de un 40 por ciento del ADN de las muestras extraídas de la cueva San Marcos del valle de Tehuacán, que datan de entre hace 5 mil 300 y 5 mil años. Lo que encontraron fue, sin duda, una sorpresa.

MAPA GENEALÓGICO. Los investigadores obtuvieron muestras de tres ejemplares y, después de comparar su material genético, develaron que el maíz en la región no estaba completamente domesticado aún hace 5 mil 300 años, sino que se encontraba en proceso de ser seleccionado por los humanos de San Marcos para buscar mejores características.

Ese tipo de maíz, explicó Vielle-Calzada  en conferencia, no había perdido completamente su cubierta rígida como la del antepasado primigenio del maíz, el teocintle, planta originaria que data de alrededor de hace 9 mil años y que ha sido registrada de forma importante en la cuenca del Río Balsas. No obstante, los científicos refieren que ya era una planta comestible y que si bien no tenían un buen rendimiento, era ya una opción alimenticia para los pobladores que los abastecía de alimento todo el año.

Otro resultado importante, refirió el investigador del Cinvestav, es que las tres muestras son muy parecidas genéticamente, lo que confirma que no sólo provenían de la misma población, sino que además ésta se conformaba de muy pocas plantas, apenas unas centenas.

“La población de estas plantas estaba aislada y su reproducción se mantenía en el seno de la misma población, su contacto con otras plantas era casi inexistente”, refiere Vielle-Calzada acerca de la evolución genética de la planta. Existen otras cuevas en la región, como las de Coxcatlán o Purrón, aunque alejadas por alrededor de 50 kilómetros de distancia.

Poco después comenzaría la cruza de semillas para el mejoramiento genético con estas otras cuevas, pero para confirmarlo se requiere de una siguiente fase en la investigación, donde se lleven a cabo exploraciones similares a las de San Marcos en estos otros sitios y así comparar sus genomas y rastros genéticos. Quizá en algún otro punto del valle encuentren más diversidad genética que refiera dónde se comenzaron las cruzas de semillas.

“De acuerdo a las expediciones y estudios de McNeish, tan sólo mil años después del cultivo del maíz como el que encontramos, los olotes son más grandes, robustos y firmes. Hay un cambio importante en el transcurso de esos 500 o mil años en la evolución de la planta”.

Si hiciéramos un árbol genealógico del maíz, con el teocintle en el inicio y el maíz domesticado y moderno que conocemos en el otro extremo, las muestras halladas recientemente en San Marcos —que tenían apenas un tamaño de cerca de 3 centímetros de largo y proporcionaban cerca de 50 semillas— estarían en una etapa intermedia, explican los investigadores.

La investigación refiere datos importantes sobre el pasado e historia del maíz, pero también podría develar algunos secretos genéticos útiles para la ciencia agronómica, con los cuales se logren obtener nuevas variedades genéticas que posean características que se considerarían extintas. La identificación de estos rasgos extintos, a través de sus genes, ofrecerá innovaciones futuras para el mejoramiento de maíz resistente a sequías u otros ambientes adversos. Tema importante frente al cambio climático del planeta, refiere el científico del Cinvestav. Incluso, añade, reintroducir esas características genéticas requeriría de cruzamientos tradicionales, sin siquiera recurrir a la ingeniería genética (transgénicos).

La naturaleza otorgó el cimiento (el teocintle) de la formidable planta que se convertiría, en tiempos modernos, en la clave del florecimiento de las culturas y poblaciones de Mesoamérica, y aún base alimenticia y cultural del mexicano hoy en día. Pero esa transformación es autoría del ser humano, como señala García Cook. “El maíz no surgió de la naturaleza, es producto y creación del hombre”.

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